La Suisse, en terminologie officielle la Confédération suisse, est un  
pays d'Europe de l'Ouest, sans accès direct à la mer. Elle est entourée  
par l’Allemagne, la France, l’Italie, l’Autriche et le Liechtenstein. Le  
pays, formé de 26 cantons, est constitutionnellement un État fédéral  
depuis 1848. Sa capitale est Berne. La Suisse reconnaît quatre  
variantes culturelles basées sur les quatre langues nationales :  
l'allemand, le français, l'italien et le romanche. Alors que les trois  
premières sont langues officielles, le romanche ne l'est que  
partiellement. Le pays a une longue tradition de neutralité politique et  
militaire et abrite de nombreuses organisations internationales.

Géographie
La Suisse est habituellement divisée en trois grandes zones  
géographiques. Du nord au sud, ainsi que par superficie croissante,  
sont inclus le Jura, le plateau suisse et les Alpes suisses. Le plateau  
constitue par sa densité de population la zone la plus importante en  
matière démographique et économique.

Relief
Mis à part les quelques plaines alluviales, du Rhin et du Rhône  
notamment, chaque région possède un relief plus ou moins marqué,  
des collines du plateau et du Jura (1000 - 1 600 m) aux sommets des  
Alpes (2000 - 4 600 m).
Bien que d'importance modeste du point de vue économique, la région  
alpine comporte les paysages les plus variés et les plus marquants de  
la Suisse. Leur étendue correspond en outre à près des deux tiers du  
pays (62,5 % du territoire). La topographie, notamment la barrière que  
forment les Alpes, est aussi à l'origine d'une grande variété de climats.  
Certains grands cantons se trouvent entièrement ou presque à  
l'intérieur du périmètre alpin, il s'agit du Valais, du Tessin et des  
Grisons.

Les Alpes constituent un environnement extrême. Le canton du Valais à  
lui seul contient la plupart des sommets alpins de plus de 4 000  
mètres.
Les chaînes de montagne principales (comprenant des sommets  
supérieurs à 4 000 mètres) sont quant à elles localisées dans les  
régions des cantons de Berne, Valais (Alpes bernoises, Alpes  
valaisannes) et des Grisons (Massif de la Bernina). Ce sont également  
les chaînes contenant la plupart des glaciers en Suisse, dont elle est  
recouverte à la hauteur de quelque 3 %. Enfin des sommets tels que le  
Cervin et l'Eiger ont gagné un statut emblématique de la chaîne alpine.