Tahiti est une île de la Polynésie française (collectivité d’outre-mer)  
située dans le sud de l’océan Pacifique. Elle fait partie du groupe des  
îles du Vent, et de l’archipel de la Société. Cette île haute et  
montagneuse, d'origine volcanique, est entou-rée d'un récif de corail.  
L'île est composée de deux parties - Tahiti Nui, la plus importante, et  
Tahiti Iti également appelée la Presqu'île, reliées entre elles par  
l'isthme de Taravao.

Avec 1 042 km² et 183 645 habitants en 2012, Tahiti est à la fois la  
plus grande et la plus peuplée des îles de la Polynésie française. L’île  
concentre l’essentiel des activités économiques de l’archipel polynésien  
; la ville de Papeete, située sur la côte nord-ouest de l’île, est la  
capitale de la Polynésie Française et en abrite toutes les institutions  
politiques. Le tourisme contribue fortement à l’économie de l’île,  
d’autant que Tahiti abrite le seul aéroport international de la Polynésie  
Française, lui donnant le statut de porte d’entrée du territoire.
L’histoire de Tahiti a été marquée tout d’abord par le peuplement de  
l’île par les navigateurs polynésiens, d’origine austronésienne, puis par  
la découverte de l’île par les explorateurs européens. Les échanges  
avec les Européens ont permis à une famille tahitienne, les Pomare,  
d’imposer leur autorité sur l’ensemble de l’île. À partir de la fin du  
XVIIIe siècle, l’île fut colonisée par des missionnaires protestants  
anglais, puis devint protectorat français au milieu du XIXe siècle. L’île  
devint ensuite une colonie, membre des Établissements français de  
l'Océanie, avant d’être rattachée à un ensemble d’archipels qu’on  
appelle Poly-nésie française.

L'île de Tahiti est située au milieu de Pacifique sud, elle est à 4 400 km  
au sud de Hawaï, à 7 900 km du Chili et à 5 700 km de l’Australie. L'île  
est localisée à plus de 15 000 km du territoire métropolitain français,  
avec un décalage horaire de 11 heures en hiver et de 12 heures en été.

L'île se compose de deux parties centrées sur des volcans éteints et  
reliées par un court bras de terre, l'isthme de Taravao. La plus grande  
de ces parties, située au nord-ouest, est nommée Tahiti Nui (la Grande  
Tahiti) tandis que l'autre partie, située au sud-est, est appelée Tahiti  
Iti (la Petite Tahiti) ou encore la presqu’île de Taiarapu.
Avec 1 042 km² de superficie, Tahiti est la plus grande île de la  
Polynésie française. L'île atteint une longueur maximale de 60 km (sur  
la diagonale nord-ouest - sud-est, presqu'île comprise), et une largeur  
de 30 km sur la partie principale. Le périmètre total de l'île atteint 190  
km, et celui de Tahiti Nui 120 km.

Tahiti et Moorea.
Tahiti est la plus haute île de Polynésie. C’est sur Tahiti Nui que se  
trouve le plus haut sommet de l’île : le mont 'Orohena, qui culmine à 2  
241 m. Tahiti Nui abrite d’autres sommets : le mont Aora'i (2 066 m) ,  
le mont Mārau (1 493 m) et le Diadème (Te Tara o Mai'ao) (1 321 m).  
Concernant Tahiti Iti, son plus haut sommet est le mont Ronui, qui  
atteint 1 332 m.
Du fait de son intérieur extrêmement monta-gneux, vestige des anciens  
volcans, l’île est majoritairement habitée sur une étroite bande  
longeant le bord de mer. On estime ainsi que sur les 1 045 km² de l’île,  
seuls 150 km² sont habités et exploités.
Tahiti est seulement partiellement entourée par une barrière de corail.  
On comptabilise ainsi 33 passes, et toute une partie du récif est  
immergée, empêchant par endroit la formation d'un véritable lagon  
entre le récif et la côte. Le lagon de Tahiti atteint cependant une  
superficie de 141 km².
Moorea, l’île-sœur, est située à 15 km à l'ouest de Tahiti et entretient  
des liens très étroits avec Tahiti. On l’aperçoit parfaitement depuis la  
plupart des communes de l'ouest de Tahiti Nui et de nombreux  
habitants de Moorea travaillent sur l'agglomération de Papeete.

Climat
Le climat de Tahiti est de type tropical maritime humide. On distingue  
généralement deux grandes saisons :
La saison chaude, de novembre à avril (l'été austral)
La saison fraîche, de mai à octobre (l'hiver austral)