Le Pérou, en forme longue la République du Pérou, en espagnol Perú  
et República del Perú, est un pays situé à l'ouest de l'Amérique du Sud.  
Entouré par l'Équateur, la Colombie, le Brésil, la Bolivie, le Chili et  
l'océan Pacifique, il est le troisième plus grand pays du sous-continent  
par sa superficie : 1 285 220 km². En juillet 2008, 29,1 millions  
d'habitants ont été recensés. Lima, une vaste aire urbaine de 9 millions  
d'habitants, est la capitale et la plus grande ville du pays.
Le système politique actuel repose sur la Constitution de 1993. Depuis  
2002, le Pérou a été divisé en 24 régions et un important processus de  
décentralisation a été mis en place. La principale langue parlée est  
l'espagnol, suivie du quechua et de l'aymara.
Il est membre de l'Organisation de coopération économique Asie  
Pacifique (APEC) et de la Communauté andine des nations (CAN). Le  
nuevo sol (nouveau sol) est la monnaie nationale péruvienne depuis  
1991, en remplacement de l’inti.

Le nom Pérou dérive de Birú, dénomination d’un cacique qui vivait près  
de la baie de San-Miguel (Panama), au début du xvie siècle4. Lorsque  
des aventuriers espagnols les ont parcourus en 1522, les territoires du  
chef local étaient la partie la plus méridionale du Nouveau Monde. Les  
Indiens de la zone rapporteront quelques vagues informations sur  
l’existence d’un riche et lointain royaume5. Le nom est rapidement  
passé dans le langage courant de l’époque pour désigner un territoire  
légendaire situé tout au sud de l’isthme de Panama. Par la suite,  
Francisco Pizarro et ses hommes lors de l’occupation de l’Empire inca en  
1532 emploieront le nom Pérou pour désigner les nouvelles terres  
conquises.
Le plus ancien document juridique attestant la dénomination Pérou est  
la Capitulation de Toledo rédigée en 1529. Dans ce texte, le roi Charles  
Quint concède les territoires à conquérir à Francisco Pizarro avec le titre  
de
"gouverneur de terres et provinces du Pérou et de la ville de Tumbes".
Les premiers documents historiques présentent diverses graphies du  
mot Perú : Virú, Berú ou Pirú. Durant quelques décennies, ces diverses  
formes coexistent et sont employées d’une manière interchangeable,  
parfois dans le même texte.

Géographie
Le Pérou occupe une surface de 1 285 220 km² et possède 2 414 km de  
côtes.
Le climat est tropical à l'est, désertique et sec à l'ouest. Ces déserts  
côtiers sont provoqués par la présence d'un courant océanique sud-
nord, donc froid, qui remonte la côte Pacifique en bloquant  
l'évaporation et la formation de perturbations pluvieuses. Dans les  
Andes (chaîne de montagnes) le climat est tempéré à froid en fonction  
de l'altitude. Parmi les volcans importants, on trouve El Misti et Ubinas.  
Le Huascarán, qui s'élève à 6 768 mètres, est le point culminant du  
pays dans la Cordillère occidentale.
Parmi les ressources naturelles, on trouve le cuivre, l'argent, l'or, le  
pétrole, le minerai de fer, le charbon et les phosphates. La pêche  
constitue aussi une importante ressource naturelle ainsi que les fruits  
des arbres.
Le pays est sujet aux tremblements de terre. Les inondations et  
glissements de terrain sont dus au phénomène El Niño. Il existe une  
activité volcanique dans la zone volcanique centrale des Andes située  
au sud du pays.
On peut distinguer trois grandes zones naturelles :
la "costa" (côte) bordée par l'océan Pacifique, 60 % de population, 10  
% de superficie ;
la "sierra" (montagne) 30 % de population, 30 % de superficie ;
la "selva" (forêt d'Amazonie péruvienne) 10 % de population, 60 % de  
superficie.

Hydrographie
Le versant oriental est principalement drainé par deux cours d'eau,  
l'Ucayali et le Marañón qui, après s'être rejoints, donnent l'Amazone.  
Les deux rivières captent la majeure partie des eaux du versant oriental  
de la Cordillère des Andes, traversent ensuite la selva péruvienne avant  
de confluer.
Sur le versant occidental, se trouve le bassin de l'océan Pacifique, où  
viennent se jeter toute une série de petits fleuves descendus des  
hauteurs de la Cordillère. Parmi ceux-ci, l'un retient particulièrement  
l'attention, le Río Rímac, considéré comme l'un des fleuves les plus  
importants du Pérou, non par son débit d'eau - relativement faible - ni  
par la taille de son bassin, mais parce qu'il approvisionne en eau et  
électricité la métropole de Lima, où se concentre plus du tiers de la  
population du pays (10 millions d'habitants à Lima sur 28 millions au  
Pérou). L'approvisionnement en eau de la capitale péruvienne est un  
des problèmes critiques que les autorités ne sont pas parvenues à  
résoudre au cours des dernières décennies, et chaque jour il devient -  
avec l'explosion démographique - plus aigu, nécessitant de fréquentes  
coupures dans la distribution de l'eau.
Au sud, un troisième bassin, celui du Lac Titicaca, le plus vaste lac  
d'Amérique du Sud et le plus haut lac navigable au monde, perché entre  
3 600 et 4 500 mètres d'altitude sur les plus hauts plateaux andins,  
entre Pérou et Bolivie, draine les eaux de quatre bassins : le lac  
Titicaca (T), le fleuve Desaguadero (D), le lac Poopó (P) et le salar de  
Coipasa (S). Ces quatre bassins constituent le système TDPS, qui  
s'étend sur près de 140 000 km².