L'île de La Réunion est un département d'outre-mer français du sud-
ouest de l'océan Indien. Elle est située dans l'archipel des  
Mascareignes à environ 700 kilomètres à l'est de Madagascar et à 170  
kilomètres au sud-ouest de l'île Maurice, terre la plus proche.

Bénéficiant d'un climat tropical et située sur la route des cyclones, elle  
présente un relief escarpé travaillé par une érosion très marquée. Elle  
culmine à 3 071 mètres d'altitude au sommet du piton des Neiges et  
abrite par ailleurs l'un des volcans les plus actifs du monde : le piton  
de la Fournaise. Ce dernier augmente régulièrement la superficie totale  
de ce territoire d'environ 200 kilomètres de circonférence et qui jouit  
sur ses 2 512 kilomètres carrés actuels d'un endémisme exceptionnel.

Vraisemblablement repérée par les Arabes dès le Moyen Âge, La  
Réunion n'a été habitée qu'à compter du milieu du XVIIe siècle, soit  
environ 150 ans après son apparition sur les portulans des navigateurs  
portugais. Jusqu'alors connue sous le nom de Mascareigne, elle devient  
sous celui de Bourbon une escale de la Compagnie française des Indes  
orientales sur la route des Indes puis, à partir des années 1710, une  
véritable colonie pratiquant la culture du café. Devenue une société de  
plantation, elle passe ensuite sous le contrôle direct du roi de France  
dans les années 1760 avant d'être réaffectée à l'industrie de la canne à  
sucre au terme des Guerres napoléoniennes. Elle est définitivement  
rebaptisée de son nom actuel et l'esclavage y est aboli en 1848. Malgré  
l'engagisme, qui se pratique jusque dans les années 1930, il s'ensuit  
une crise économique rampante à laquelle un terme ne sera mis que  
suite à sa transformation en département français en 1946.

La Réunion est depuis lors un département d'outre-mer désigné par le  
numéro 974 et elle bénéficie de ce fait d'un développement rapide  
auquel participe son statut plus récent de région ultrapériphérique de  
l'Union européenne. Néanmoins, et en dépit de son appartenance à la  
zone euro, son tissu productif reste structurellement fragile et  
fortement dépendant de la France métropolitaine. On y relève un taux  
de chômage particulièrement élevé (de l'ordre de 25 %) résultat de la  
croissance encore soutenue de la population, qui est officiellement au  
1er janvier 2010 de 833 000 habitants. Les Réunionnais se concentrent  
sur les côtes, où l'espace et le logement viennent à manquer et où se  
trouve Saint-Denis, le chef-lieu. Le PIB est estimé à 14,5 milliards €.

La démographie locale se caractérise par la jeu-nesse des habitants et  
leurs origines variées, à la fois européennes, ouest-africaines, est-
africaines, malgaches, indiennes, annamites, malaises et chinoises. La  
cohabitation dans un espace restreint a donné lieu à des mélanges  
inédits, leurs langues formant le créole réunionnais, leurs religions se  
rencontrant autour d'un syncrétisme original, leurs gastronomies  
nourrissant ensemble la cuisine réunionnaise et leurs musiques  
fusionnant pour donner le séga et le maloya. Ce métissage original est  
considéré comme un atout essentiel pour le premier secteur  
économique de l'île : l'industrie touristique locale, à qui elle doit son  
surnom d'Île intense.