Le Kenya, en forme longue la République du Kenya (anglais : Republic  
of Kenya) (swahili : Jamhuri ya Kenya) est un pays d’Afrique de l'Est. Il  
est limitrophe du Soudan du Sud et de l’Éthiopie au nord, de la Somalie  
à l’est, de l’Ouganda à l’ouest et de la Tanzanie au sud-ouest. Il est  
baigné par l’océan Indien au sud-est.

Son nom provient de celui de son plus haut sommet, le mont Kenya que  
les Kamba appellent Kiinyaa qui signifie « montagne de l'autruche ». Ce  
dernier nom renvoie à la couleur des pics qui sont blancs avec la neige  
et noirs avec les rochers, ressemblant au plumage du mâle.
L'orthographe actuelle dérive d'une série d'évolutions depuis que  
Johann Ludwig Krapf l'a observé en 1849. Déformant le mot Kiinyaa, ll  
lui attribua le nom de Kegnia ([ˈkiːnjə] dans la prononciation  
phonétique en anglais).
Lorsque le Kenya obtient son indépendance, Jomo Kenyatta est élu  
premier président. La coïncidence sur l'orthographe de son nom de  
famille entraîne le changement de la prononciation de Kenya, qui  
devient [ˈkɛnjə] dans la prononciation phonétique anglaise.

Géographie
Traversé par l'équateur, le Kenya se situe dans l’est du continent  
africain et a pour pays voisins, au nord le Soudan du Sud et l'Éthiopie,  
à l'est la Somalie, au sud la Tanzanie et à l'ouest l'Ouganda.
Il est bordé, à l'est, par l'océan Indien sur 536 km et a une superficie  
de 580 367 km². Son point culminant est le mont Kenya avec 5 199 m  
d'altitude tandis que son plus long cours d'eau est le fleuve Tana avec  
une longueur de 700 km. Sa capitale, et plus grand ville, est Nairobi.
Article détaillé : Géographie du Kenya.

Topographie
L'altitude croit selon un pendage faible et régulier depuis l'océan  
Indien, au sud-est, jusqu'à la chaine des monts Aberdare avant de  
décroitre en direction de l'ouest et du nord.
Le pays est traversé par le grand rift oriental qui sépare la plaque  
nubienne, à l'ouest, de la plaque somalienne, à l'est, et coupe, du sud  
au nord, le tiers occidental du pays au reste du territoire. La largeur du  
rift varie entre 45 et 100 km. Si sa profondeur maximale est d'environ 1  
510 m au gradin oriental bordant le lac Bogoria (en), il est difficile de le  
distinguer du désert avoisinant à hauteur du delta de la rivière Turkwel  
(en) (lac Turkana).
Dans ce rift, qui comporte un linéament occidental suivant - grosso-
modo - le 0,2e parallèle sud, se logent plusieurs lacs, du sud au nord :  
Magadi, Naivasha, Elementaita, Nakuru, Bogoria, Baringo, Turkana, etc.  
Comparativement aux lacs du rift occidental, ceux du rift oriental ont  
une profondeur maximale relativement faible avec un maximum de 109  
m pour le lac Turkana. Le golfe de Winam constitue la partie ouest du  
linéament occidental (appelé rift de Kavirondo).
Plusieurs volcans éteints bordent ce rift oriental, du sud au nord : mont  
Olengarua, mont Oloolkisailie, mont Suswa, mont Longonot, mont  
Kipipiri, lac Baringo, mont Lopokino. Les mont Londiani, Eldalat et  
Tinderet barrent l'entrée du rift Kavirondo tandis que les monts Homa,  
Nyamaji et la caldeira de Rangwe bordent le gradin sud de ce dernier.
Les monts, et volcans éteints, Kenya et Elgon, désaxés par rapport au  
rift oriental, sont aussi les deux plus hauts sommets du pays.
Les deux principaux déserts sont le désert de Chalbi qui s'étend à l'est  
du lac Turkana et se prolonge en Éthiopie et le désert de Nyiri à l'est  
du lac Magadi.
La côte est bordée par plusieurs récifs coralliens qui, ensemble, ont une  
superficie de 621 km².

Climat
Le climat du Kenya est très diversifié. Le littoral et le bassin du lac  
Victoria ont un climat chaud et humide de type Aw, selon la  
classification de Köppen, tandis que le centre a un climat froid et  
humide de type ET/H et les régions est et nord ont un climat chaud et  
sec de type BSh. Les périodes les plus sèches vont de décembre à mars  
et de mai à octobre. L'hiver s'étend de juillet à septembre qui sont des  
mois plutôt grisâtres4.
Les températures moyennes les plus basses se situent entre 17 et 19 °
C, les plus élevées entre 27 et 29 °C. Les minimums nocturnes  
enregistrés surviennent en août et septembre avec des températures  
de l'ordre de 12 °C. Les maximums diurnes peuvent atteindre 37 °C  
entre décembre et avril.
Il y a deux saisons de pluie, la saison des pluies abondante a lieu  
entre les mois de mars et de mai. Les précipitations les plus  
importantes se déroulent au mois d'avril, avec 200 mm. Une petite  
saison pluvieuse survient également en novembre et décembre avec  
une moyenne de 100 mm et un maximum de 140 mm. Le mois le plus  
sec est janvier (entre 48 mm et 79 mm).