L’Australie, en forme longue Commonwealth d’Australie, en anglais  
Australia et Commonwealth of Australia, est un pays de l’hémisphère  
sud dont la superficie couvre la plus grande partie de l'Océanie. En plus  
de l’île du même nom, l'Australie comprend également la Tasmanie  
ainsi que d’autres îles des océans Austral, Pacifique et Indien. Les  
nations voisines comprennent notamment l’Indonésie, le Timor oriental  
et la Papouasie-Nouvelle-Guinée au nord, les îles Salomon, Vanuatu et  
le territoire français de Nouvelle-Calédonie au nord-est, la Nouvelle-
Zélande au sud-est ainsi que le territoire français des îles Kerguelen  
(TAAF) à l'ouest des îles australiennes Heard et McDonald.

Peuplée depuis plus de 50 000 ans par les Aborigènes, l’île-continent  
d’Australie (la "terre principale", ou mainland en anglais) a été visitée  
de manière sporadique, notamment par des pêcheurs venus du nord,  
puis par des marins hollandais. À partir du XVIIe siècle, explorateurs et  
marchands européens reconnaîtront les côtes, mais ce n’est qu’en 1770  
que la moitié orientale de l’île sera officiellement revendiquée par la  
Grande-Bretagne et le 26 janvier 1788 - jour de la fête nationale  
australienne - que sera fondée la colonie pénitentiaire de Nouvelle-
Galles du Sud. Cinq autres colonies largement autonomes furent  
fondées dans le courant du xixe siècle, à mesure que la population  
augmentait et que de nouveaux territoires étaient explorés. Le 1er  
janvier 1901, les six colonies se fédérèrent et formèrent le  
Commonwealth d’Australie.

Depuis son indépendance, l’Australie a conservé un système politique  
stable de type démocratie libérale et reste une monarchie membre du  
Commonwealth of Nations. Sa capitale est Canberra, située dans le  
Territoire de la capitale australienne. Sa population, estimée à environ  
22 millions d’habitants en 2012, est principalement concentrée dans les  
grandes villes côtières de Sydney, Melbourne, Brisbane, Perth et  
Adélaïde. De surcroît, avec un PIB de 1 507 milliards de dollars US,  
l'État se place comme treizième puissance économique mondiale en  
2011. Depuis l'an 2000, l'Australie est classée par le PNUD deuxième  
pays le plus développé au monde après la Norvège.